Zeta Ophiuchi

A foto de sexta-feira do Astronomy Picture of the Day, site da NASA que posta diariamente fotos do espaço, estava simplesmente linda!

O ponto azulado que aparece no centro da foto é a estrela Zeta Ophiuchi, aproximadamente 20 vezes mais massiva que o Sol. Ela está se deslocando em direção ao topo da imagem numa velocidade aproximada de 24 quilômetros por segundo. Sua velocidade é tão alta que o vento solar na direção de sua trajetória é comprimido, formando a onda de choque que aparece logo acima da estrela, com a cor mais alaranjada.

Não se sabe exatamente o que causou esse movimento acelerado de Zeta Ophiuchi. A hipótese mais provável é que ela fazia parte de um sistema duplo com uma estrela mais massiva como companheira. A companheira explodiu como supernova e “arremessou” essa Zeta Ophiuchi para longe.

Créditos da foto: NASA, JPL-Caltech, WISE Team

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